Cómo wonderpants curó mi pecho …

Cómo wonderpants curó mi pecho ...

Sandra Ansley era sólo 50 años cuando se le diagnosticó angina de pecho, la condición del corazón dolorosa e incapacitante que afecta a 100.000 nuevos enfermos de Reino Unido cada año.

«Yo estaba en forma y saludable», dice la madre de dos de Charlton, West Sussex. ‘Nunca he fumado, no tuviera sobrepeso y nadé con regularidad. Los síntomas comenzaron poco a poco, pero en poco tiempo yo estaba en agonía casi constantemente. ‘

Al cabo de unos meses Sandra era salir de casa. Se vio obligada a renunciar a su trabajo como contador y sin siquiera poder jugar con sus tres nietos pequeños.

‘El dolor era a veces fuerte y repentino, haciéndome casi el doble más, ya veces más como mi pecho se están separando. Sólo subir escaleras, dando vueltas en la cama o recoger algo del suelo traería una sobre.

«Yo estaba sin aliento y tuvo que dejar la natación. No podía trabajar, porque simplemente el estrés de entrar en una reunión de la traería.

Teniendo en cuenta la gravedad de su estado, es notable que hoy Sandra, ahora de 60 años, es libre de síntomas. Ella dirige el House Hotel Woodstock con su marido Nicolás, de 50 años, nada dos veces a la semana y, lo mejor de todo, disfruta de las visitas bulliciosos de los miembros más jóvenes de su familia.

Y es todo gracias a un tratamiento poco conocido conocido como contrapulsación externa mejorada (EECP), que implica el uso de un par de pantalones inflables.

Angina pectoris – comúnmente conocida como angina de pecho – una falta de suministro de sangre y por lo tanto de oxígeno al músculo del corazón, y es uno de los síntomas de la enfermedad cardíaca coronaria (CHD).

La presión arterial alta, colesterol elevado, la obesidad, un estilo de vida sedentario, la diabetes y, por supuesto, el tabaquismo, todos aumentan el riesgo de enfermedad coronaria. También hay un fuerte vínculo hereditario.

Esfuerzo – e incluso el estrés emocional – significa que el músculo del corazón trabaja más duro y necesita más oxígeno, lo que puede provocar un ataque de angina de pecho que puede durar hasta cinco minutos. El clima frío también exacerba la condición.

Tratamiento de primera línea es el trinitrato de glicerilo (GNT) en forma de spray o tableta, lo que hace que los vasos sanguíneos se dilaten coronarias y permitir que más sangre a través. Sin embargo, el efecto dura sólo durante la duración de un ataque.

Para evitar ataques, medicamentos conocidos como bloqueadores beta son comúnmente prescritos. Esto hace que el corazón lata más lentamente, por lo que el músculo necesita menos sangre y oxígeno.

Las estatinas, que reducen el colesterol en la sangre, y la aspirina, que diluye la sangre, se utiliza para prevenir las enfermedades del corazón cada vez peor.

Sin embargo, en casi la mitad de los pacientes, los medicamentos no logran controlar los síntomas y la cirugía puede ser recomendada.

Los dos procedimientos más comunes son la angioplastia, en el que un tubo de malla metálica flexible llamado stent se inserta en la arteria afectada para mantenerla abierta, y la cirugía de revascularización coronaria (CABG), donde los segmentos de los vasos sanguíneos sanos (injertos) tomadas de otras partes del cuerpo se utilizan para eludir el bloqueo.

Aunque es extremadamente eficaz en la mayoría de los casos, ni procedimiento se aplicará sin complicación. De los 25.000 pacientes que se someten a cirugía de derivación de un año, a un costo de £ 15.000 cada uno para el NHS, el dos por ciento mueren dentro de los 28 días de la cirugía.

Alrededor de 77.000 operaciones de angioplastia, con un costo de £ 6.000 a £ 8.000 cada uno, fueron llevadas a cabo el año pasado, y uno de cada 200 pacientes tuvieron un ataque al corazón o un derrame cerebral como resultado.

Sandra fue uno de los desafortunados dos por ciento de los pacientes que no responden a los fármacos y que no son aptos para la cirugía.

«He intentado todo, desde hace más de dos años y nada ayudado,» dice ella. ‘Debido a que los bloqueos se encontraban en las muy pequeñas arterias de mi corazón, yo no era un candidato para una operación de bypass o stent. Me sentía tan derrotado ‘.

Entonces, su asesor, el Dr. Robin Roberts, que dirige una clínica privada en Wimbledon, Sur-Oeste de Londres, sugirió que probara PPEE.

Durante el tratamiento, los puños de tela inflables se envuelven alrededor de las pantorrillas, los muslos y las nalgas. Una máquina monitoriza el corazón del paciente, inflando los puños en los momentos en que se relajó el músculo del corazón. Esto obliga a que la sangre fluya hacia atrás hacia el corazón a muy alta presión.

‘El resultado es que se forman nuevos vasos sanguíneos y, naturalmente, rodear el bloqueo, «dice el Dr. Roberts.

Los estudios han demostrado que la mayoría de los pacientes permanecen libres de síntomas después de tres años un curso de tratamiento. Cada tratamiento dura alrededor de 35 horas (una hora al día, cinco días a la semana, durante siete semanas consecutivas) y cuesta £ 8.400.

«Es un gran compromiso», admite el Dr. Roberts. «Sin embargo, estos pacientes han intentado todos los tratamientos sin resultado. Es imposible subestimar lo doloroso e incapacitante angina de pecho puede ser. ‘

Hay pocos efectos secundarios, aparte de la irritación de piel de menor importancia. Los pacientes que han sufrido una trombosis venosa profunda (TVP) no son adecuados para el tratamiento, ya que podría desprender un coágulo de sangre.

Para Sandra, los efectos fueron casi inmediatos.

«Fue un poco incómodo al principio,» dice ella. «Se siente similar a cuando usted ha tomado la presión arterial, pero alrededor de las piernas. Y sacudida sobre la máquina como hincha y deshincha los puños.

‘Pero el segundo día me di cuenta de que casi no, y simplemente me senté y leí mi libro. Después de una hora de tratamiento me sentí menos sin aliento y tenía más energía.

‘Después de dos semanas fui a nadar y logró 20 longitudes sin dolor. La sensación era indescriptible, estaba tan feliz «.

Actualmente hay poca investigación sobre los beneficios a largo plazo del PPEE y sólo 29 de los 152 Primary Care Trusts financiar el tratamiento. El Dr. Roberts se ha referido a unos 500 pacientes para EECP desde 2001.

«Se necesita más investigación, pero los pacientes parecen ser mejor y mejor con el tiempo», dice. ‘Creo EECP es ideal para los más difíciles de tratar a los pacientes con angina.

Hoy Sandra toma medicamentos para controlar su presión arterial y no ha tenido un ataque durante más de un año. Ella dice: «Pagamos para el tratamiento. Escribí a mi PCT pero se negaron, diciendo que no era un tratamiento que financian.

‘Teniendo en cuenta lo mucho costos de la cirugía, es simplemente tonto. Tengo la suerte me podía permitir. Después del tratamiento todavía tenía unos dolores, sobre todo cuando comía una comida grande. Mirando hacia atrás, casi no puedo creer lo que estaba enferma. Gracias a este tratamiento, tengo mi vida de nuevo. ‘

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