Los objetivos más nuevos para los láseres bloqueado …

Los objetivos más nuevos para los láseres bloqueado ...

Manuel Tellado apenas podía caminar.

Una acumulación de depósitos grasos en las arterias de las piernas se había restringido severamente el flujo de sangre. Su circulación era tan pobre que sufrió calambres en las piernas al caminar de una habitación a otra.

El dolor no dejó que cuando descansó.

Por lo tanto, hace dos semanas, Tellado, 63 años, de Vineland, fue llevado a una sala de operaciones en el Hospital Hahnemann University, donde sus ojos y los del personal de quirófano estaban cubiertos con gafas oscuras, de protección.

El uso de la intensa energía de la luz láser, el cirujano Teruo Matsumoto trabajó a la placa claro a partir de una arteria de la pierna izquierda de su paciente.

"OK, estamos a través," dijo Matsumoto, que se había insertado una sonda láser-calentado, con punta de metal en una pequeña incisión en la parte superior de la arteria. Se enrosca la sonda por la arteria, moviéndose hacia abajo del muslo, detrás de la rodilla y de debajo de la rodilla.

Luego hizo lo mismo con una sonda más grande, la vaporización de la placa a su paso. La sangre brotó de la incisión – una señal de que la buena circulación estaba siendo restaurado.

"Esto es perfecto," dijo Matsumoto, mientras se utiliza un dispositivo de detección llamado Doppler para escuchar el flujo de sangre a través del vaso.

Minutos después, las cosas no suenan tan bien. Aunque la sonda láser calienta había aclarado suficientemente lejos una obstrucción debajo de la rodilla, que no había funcionado eficazmente en la parte superior de la arteria.

Para Matsumoto, profesor y presidente del departamento de cirugía de Hahnemann, el caso Tellado no es una historia de la tecnología fallado. Más bien, dijo, es una ilustración de las limitaciones actuales de los láseres cuando se trata del sistema vascular del cuerpo.

"Algunas personas piensan que es magia. Pero los láseres son de ninguna manera la sustitución de la cirugía de bypass," dijo después de la cirugía. "Mi sensación es que es un complemento de la derivación de corriente."

Los médicos tienen la esperanza de que algún día los láseres harán obsoleta la mayoría de la cirugía de bypass esté realizando en las arterias de las piernas y el corazón.

Pero por ahora, este "Guerra de las Galaxias" enfoque para la limpieza de los vasos sanguíneos bloqueados es todavía en gran parte en manos de un grupo selecto de médicos e investigadores.

La Administración de Alimentos y Drogas, que debe aprobar el uso de láseres para la medicina y la cirugía, hace sólo un año dieron un fabricante el visto bueno al mercado dos tipos de láser para su uso en las arterias de las piernas. En cuanto a las arterias coronarias, los ensayos clínicos actualmente en curso están utilizando láseres dentro y fuera de la sala de operaciones, de acuerdo con Lynne Escariador, jefe de la rama de la FDA que supervisa el proceso de aprobación.

"Es todavía muy en fase de investigación," dijo la semana pasada. "Los votos no son todavía."

"Los láseres han capturado la imaginación de la gente, pero, por desgracia, hasta cierto punto sus expectativas han llegado por delante de la realidad médica," dijo el Dr. Gordon McLean, jefe de radiología intervencionista en el Hospital de la Universidad de Pennsylvania.

"Los láseres tienen una gran promesa," él dijo, "pero no estamos allí todavía."

El láser, un dispositivo que emite haces intensos de luz enfocada, fue inventado en 1960. Los oftalmólogos fueron los primeros especialistas médicos a utilizar la herramienta, creando una revolución en el tratamiento de varios trastornos que amenazan la vista.

Más recientemente, otros médicos han vuelto a los láseres para una variedad de problemas.

Ginecólogos están utilizando en el tratamiento de la endometriosis, para vaporizar el tejido uterino que se ha instalado en lugares anormales en la pelvis. especialistas pulmonares están usando luz láser para destruir los tumores en las vías respiratorias de los pacientes con cáncer que de otro modo se habrían sofocado lentamente hasta la muerte. Los urólogos utilizan láseres para romper los cálculos renales en el uréter.

Dependiendo del tipo usado, los láseres pueden actuar como un fino bisturí para cortar trozos de tejido con sangrado mínimo; para cauterizar los vasos sanguíneos y para controlar el sangrado interno y para vaporizar las masas no deseados, tales como tumores sin dañar el tejido sano circundante.

Con la ayuda de catéteres y alcances de visualización ultra-delgadas, la luz láser puede ser entregado a las áreas del cuerpo, tales como los tubos bronquiales, que son prácticamente inalcanzables con las técnicas convencionales. Algunos procedimientos con láser se puede realizar de forma ambulatoria bajo anestesia local.

Incluso si un paciente es hospitalizado, la eliminación de una cirugía mayor significa una recuperación más rápida, una estancia hospitalaria más corta y, en muchos casos, una factura médica más pequeño.

En el lado negativo, la tecnología láser es caro: Un hospital puede pagar más de $ 100.000 para una unidad de láser, en comparación con un bisturí quirúrgico $ 10.

Los láseres también pueden ser peligrosos. El mes pasado, un paciente en Nueva York, que acababa de sufrir una cirugía por un tumor cerebral fue quemado en la cara, el cuello y un brazo cuando un haz de láser que se suponía que se haya desactivado prendió fuego a una hoja.

Por otra parte, sólo porque un tratamiento está etiquetado "láser" no quiere decir que sea la mejor opción para un paciente.

"Nos preocupamos por los láseres que se utilizan en situaciones donde no es eficaz," Ellet dijo Drake, un cardiólogo y secretario de la Sociedad Americana de Medicina y Cirugía Láser.

"Usted puede obtener los mismos efectos de abofetear a una persona en la cara," él dijo.

Dada la omnipresencia de la enfermedad cardiovascular, no es de extrañar que los médicos y los científicos están ansiosamente buscando nuevas formas para limpiar los vasos sanguíneos bloqueados. Millones de estadounidenses, muchos sin saberlo, sufren de una condición conocida como aterosclerosis, en la que las arterias se obstruyen con placa. Si la arteria obstruida está en el corazón, hay un riesgo de ataque cardíaco.

La semana pasada en Scottsdale, Arizona. 700 investigadores se reunieron para evaluar el estado actual de la tecnología en el Congreso Internacional de Aplicaciones del láser en cirugía vascular.

"Creo que siempre es bueno cuando una nueva técnica viene a tener un poco de precaución," dijo Edward B. Diethrich, la conferencia del presidente y director médico del Instituto del Corazón de Arizona.

Aplicando la misma tecnología para el corazón es atractivo porque se estima que 200.000 estadounidenses con arterias coronarias obstruidas gravemente someterse a una cirugía de bypass cada año.

Pero hacerlo implica superar algunos retos difíciles.

Las arterias coronarias son pequeñas y curvo, a diferencia de los de la pierna. Un corazón que late también hace que sea difícil para apuntar el rayo láser. Si el haz sale supuesto, podría perforar la pared de un vaso sanguíneo en el corazón y el paciente puede sangrar hasta la muerte.

Por ahora, la mayoría de los esfuerzos se centran en el uso de láser en combinación con la cirugía de bypass a corazón abierto, un procedimiento en el que una porción obstruida de un buque se pasa por alto con una vena, por lo general tomada de la pierna de un paciente. En esos casos, el corazón no late cuando se utiliza el láser porque el paciente está en una máquina de circulación extracorporal.

James Livesay, un cirujano cardíaco en el Instituto del Corazón de Texas en Houston, fue pionera en el trabajo en esta área en 1985 cuando utilizó por primera vez el láser de CO2 durante la cirugía de bypass, para mejorar el flujo sanguíneo en el área que se pasa por alto. Livesay dijo que había ahora seis centros médicos de todo el mundo que participan en trabajos similares.

"La tecnología tiene un potencial increíble," dijo Livesay. Pero dijo que las herramientas láser disponibles ahora tendrían que ser perfeccionado para manejar la delicada tarea de limpiar las arterias coronarias.

También que se plantea es la cuestión de cómo se casa en la placa sin dañar el tejido sano. Una posibilidad es el uso de un colorante que se aferran a la placa de forma selectiva y que podría servir como una "objetivo" para el haz de láser. Una técnica similar está siendo juzgado en la detección y el tratamiento de ciertos tumores.

Otro enfoque para desatascar los vasos sanguíneos que se trataron en un número de centros médicos es utilizar el láser en relación con la angioplastia con balón. En ese procedimiento, un pequeño globo se coloca en una arteria obstruida y después se infla para presionar la placa contra la pared de la arteria.

En el nuevo enfoque, los investigadores utilizan primero un láser para hacer un camino para el dispositivo de balón. Livesay dijo que se esperaba que el uso añadido de que el láser podría resultar más exitosa con el tiempo para mantener la arteria abierta. Como está ahora, el 25 por ciento de los pacientes que se someten a angioplastia con balón a desarrollar problemas recurrentes.

El láser excimer ya se está utilizando en ensayos clínicos en el Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles. Se ha generado mucho entusiasmo entre reseachers debido a su capacidad para destruir precisamente su objetivo sin dañar el tejido circundante. También parece ser especialmente eficaz en las arterias, ya que puede vaporizar placa calcificada.

A finales del año pasado, los médicos de la Universidad de Ottawa utilizan el láser excimer en la cirugía a corazón abierto.

Matsumoto de Hahnemann se contining su trabajo en arterias de las piernas obstruidas utilizando dos tipos de láseres. Hasta el momento, se ha utilizado la técnica de unos 90 pacientes. En un trabajo de investigación presentado en la reunión de Arizona la semana pasada, Matsumoto dijo que el láser de argón que ha trabajado con la actualidad se puede utilizar con mayor éxito para destruir tramos cortos de bloqueo, en oposición a destapar una arteria entera.

El uso de un láser sobre una porción de un vaso obstruido puede acortar el área que necesita ser pasado por alto, dijo.

En el caso de Manuel Tellado, por ejemplo, el injerto artificial utilizado para la derivación se extiende desde la ingle hasta justo debajo de la rodilla. El láser se había limpiado de la obstrucción en la parte inferior de la arteria.

Incluso si los láseres algún día se convierten en el tratamiento del estado de la técnica para el bloqueo de las arterias, su uso no se llevará a cabo a la ligera.

El mejor enfoque para tratar la enfermedad vascular, dicen los médicos, sigue siendo sencillas medidas preventivas: el ejercicio regular, una dieta baja en grasa y colesterol y un estilo de vida libre de humo.

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